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AI 研究的未来在非洲?

日期:2019-07-14 20:07:37 来源:互联网 编辑:小狐 阅读人数:70

编者按:此文原刊于 MIT Technology Review,文章展示了人工智能的式创新,尽管存在极大困难,但的机器学习在过去几年里迅速发展。正如文章所言,在兴起的 AI 研究团体遍地开花,是否能抓住 AI 机遇成为人工智能的一个特殊?在”孕育“出的 AI 解决方案是否能对整个 AI 产业有借鉴意义?人工智能是否能成为变革的一股能量?此文会给出一些答案。

在摩洛哥港口城市丹吉尔一家酒店的大堂里,Charity Wayua 笑着谈起来这里参加科技创新大会的有趣经历。在肯尼亚的内罗毕,她领导着 IBM 在的一个研究中心,她的旅程从这里开始。从内罗毕起飞之后,她不得不眼睁睁地飞过目的地丹吉尔,在迪拜停留之后再折返到卡萨布兰卡,驾车三个半小时到摩洛哥。原本只要七八个小时的航班如今需要折腾将近 24 个小时。她说,这种情况很常见。

对的科研团体来说,漫长的差旅行程并不局限于内陆:国际通行不便利还导致这些研究人员经常错过国际会议。这些问题已经影响到每个科学领域,在人工智能研究中的不良影响更为显著。通行不便带来的签证问题导致研究人员很难参加美国和加拿大的世界级人工智能活动,长此以往错过会议很轻易地使研究人员掉队。

AI 研究的未来在非洲?(图1)

尽管存在极大困难,的机器学习依然在过去几年里迅速发展。在 2013 年,一个由行业从业者和研究者组成的地方团体成立了一个名为“数据科学”的年度研讨会,旨在资源和创意。在 2017 年,另一个团体组成了“深度学习在南非”的组织,目前已经在大陆 54 个国家中的 27 个国家成立了分部。致力于机器学习教学的大学课程和其他科教项目也在日益增长的需求中迅速增加。

2013 年,IBM 研究院在肯尼亚开设了首个办事处;2016 年在南非约翰尼斯堡开了另外一家。今年年初,谷歌在加纳首都阿克拉开设了一家新的人工智能实验室,明年还将在埃塞俄比亚的阿迪斯阿贝巴举办一场主流的人工智能研究会。

这些转变都对人工智能领域起到了积极的作用,此前这一领域缺乏多样性,在很多方面与现实世界是脱节的。占据 AI 研究主导地位的学术研究团体、企业研究实验室等都聚集在诸如美国硅谷、中国中关村这样的发达地区,这样创造出的产品有太多的局限性。而可以一个让 AI 重回初心的环境:科技应该用来应对目前最为紧迫的饥饿、穷困以及疾病等全球性问题。

“我认为,如果谁想要接受最艰苦的的话,是一个很好的选择。”Wayua 说。

式创新

“科学研究不能和问题发源地的环境割裂开来,”谷歌人工智能加纳分公司的主任 Moustapha Cisse 说。“不同的环境带来不同的,而的不同寻常给我们机会去探索其他人未曾达到的问题领域。”

在加纳分公司成立之前,谷歌在坦桑尼亚的郊区开启了“与农户同行”以此来了解农民在稳定农产品产量方面面临的问题。研究人员发现,农作物病害会显著减少产量,因此他们构建了一个机器学习模型,可以在木薯(当地的主要农作物)发病早期就做出诊断,这个模型无需联网即可直接在农户手机上运行,帮助农民更早地干预拯救他们的农作物。

Wayua 还举了另外一个例子。在 2016 年,IBM 研究院约翰尼斯堡团队发现,当地医院确诊的癌症数据竟然在 4 年后才报告给政府,而这些数据将为国家卫生政策决策依据。在美国,同样的数据收集及分析只需要两年时间。掣肘在于当地医院病理学报告的无条理性。医学专家可以很快提取案例并把其归类在 42 种不同的癌症中,但是报告中不规则的文本导致这个过程非常耗时。因此,研究人员准备打造一个机器学习模型,来自动为这些报告贴。他们用了两年时间就研发出一个成功的原型,接下来他们将使其逐渐应用在临床。

“科技只是这个方程式中的一半,”Wayua 说,“另一半是要分析理解我们所面临的问题,并且将其客观地定义为科学和工程学可以处理的东西。”

一旦一个研究项目可以在现实中使用,紧接着就会出现另一个小问题:获得预期用户的支持。“人脉对推动变革真的很重要,”Wayua 说。在真空环境中收集数据并且设计一个完美的很简单,但是如果没有人使用它的话那是没有意义的。“正是你长期不断搭建的人际关系网络帮助你更明确,为什么你想要落地的项目最终不能真的运行,”她补充道。

使用者的需求还有助于在科研能力上的转型进步。谷歌 AI 加纳分公司现在正在致力于提高对自然语言的理解,比如适应大约 2000 种口语的环境。“这是目前地球上语言最多样化的地方”Cisse 说,“在理解和研究方面还有很长的路要走”

下一代与未来

Cisse 和 Wayua 有着近乎一样的职业轨迹。她们都选择离开追求更高的教育,回国后希望能施展他们的能力发挥最大的影响。Cisse 曾在欧洲 Facebook 工作,在那期间就等待着合适的时机回国。

Cisse 在课堂中对他的学生说:“五年时间里你们会成为这一领域的引领者,并且可能重返课堂扮演我现在的角色。”对此,他深吸不疑。

本文相关词条概念解析:

人工智能

人工智能(ArtificialIntelligence),英文缩写为AI。它是研究、开发用于模拟、延伸和扩展人的智能的理论、方法、技术及应用系统的一门新的技术科学。人工智能是计算机科学的一个分支,它企图了解智能的实质,并生产出一种新的能以人类智能相似的方式作出反应的智能机器,该领域的研究包括机器人、语言识别、图像识别、自然语言处理和专家系统等。另外,世界著名科幻电影大师史蒂文·斯皮尔伯格曾导演过一部名叫《人工智能AI》的科幻电影。讲述21世纪中期,由于气候变暖,南北两极冰盖的融化,地球上很多城市都被淹没在一片汪洋之中。2016年1月,Google旗下的深度学习团队Deepmind开发的人工智能围棋软件AlphaGo,以5:0战胜了围棋欧洲冠军樊麾。这是人工智能第一次战胜职业围棋手。

网友评论
  • zalailun
    推动人工智能的边界,以解决当地卫生保健、农业、教育等领域所面临的挑战
    2019-10-14 21:14 725
  • 沫毒i
    Google为何选择在加纳开设非洲首个AI研究中心?
    2019-10-17 03:22 805
  • 543176362
    近年来,外媒目睹了欧洲大陆对机器学习研究的兴趣变得越来越浓厚
    2019-10-17 19:26 438
  • kgbwjx
    你觉得人类可以既有AI,又有未来吗?
    2019-10-16 15:16 583
  • 微信w05191
    AI人工智能未来如何与产业互联网相互结合?
    2019-10-19 18:26 220
  • 一寸山河一
    据悉,这也是谷歌在非洲开设的首个人工智能研究中心,其前瞻性远超苹果、微软和Facebook等科技巨头
    2019-10-18 17:31 23
  • 苏南张志文
    在全球的生产分工当中,还处于较为边缘的位置
    2019-10-22 09:30 354
  • 生气的小新
    不过在中国和法国之后,总部位于山景城的谷歌,还希望将自家的人工智能研究中心拓展到更多地方
    2019-10-16 09:29 917
  • 烧碳化百合
    尤其是在目前都国际政治经济秩序当中,欧洲的话语权远远高于非洲
    2019-10-12 22:14 75